Agricoltura nell'Amazzonia prima dell'arrivo degli Europei

22 Luglio 2015
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Quando pensiamo all'Amazzonia, la prima idea che passa per la mente - al di là del disboscamento - è quella di un ambiente completamente incontaminato. E così si riteneva pure fino al ventesimo secolo. Nonostante le prove di attività umane nell'area in tempi precedenti l'arrivo degli Europei, questa visione continua ad essere popolare.
Un nuovo studio prende in esame l'Amazzonia sotto questo profilo, con particolare attenzione all'aspetto agricolo: qui sarebbero state domesticate ben 83 specie native di piante, comprendendo la patata dolce, il tabacco, il cacao, l'ananas, la cassava e i peperoncini. L'attività implica anche un paesaggio su cui ha influito la presenza umana nel territorio: vi sarebbero stati 8 milioni di persone che vivevano qui nel 1492, e che impressionarono gli spagnoli per la loro salute e per l'abbondanza di cibo.
La ricerca conclude che la Foresta amazzonica non era meno diversificata o popolata di altri ambienti forestali al mondo, prima dell'arrivo degli Europei. E che ci sarebbe da imparare dagli antichi abitanti dell'Amazzonia, sul come ricavare cibo da questo ambiente senza distruggerlo, pur sostenendo società complesse.
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Tesoro di monete al largo della Florida

28 Luglio 2015
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Un tesoro di monete, per un valore complessivo di un milione di dollari circa, è stato scoperto presso il sito al largo della Florida, dove si trovano gli 11 relitti della flotta affondata il 31 Luglio 2015. Trecento anni fa, dunque.
Il pezzo pregiato del tesoro è il rarissimo Reale del Trecentenario (Tricentennial Royal), destinato a Filippo V di Spagna, e che da solo varrebbe la metà dell'intero ritrovamento.

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