Fasi di espansione e crisi nel Sud Ovest nordamericano

1 Aprile 2016

Pueblo Bonito, Chaco Canyon, New Mexico. Credit: Nate Crabtree
Pueblo Bonito, Chaco Canyon, New Mexico. Credit: Nate Crabtree

La scomparsa dei Pueblo dal Colorado sud occidentale costituisce una delle questioni più aperte nell'archeologia del Sud Ovest nordamericano.
Non sarebbe però stata l'unica a verificarsi: nei cinque secoli si sarebbero verificate tre transizioni culturali. I ricercatori hanno pure documentato narrazioni nelle quali i Pueblo si accordavano su canoni, rituali, comportamenti e credenze, per poi verificare un dissolvimento in conseguenza dei cambiamenti climatici (con danni alle coltivazioni) e quindi con l'instabilità sociale derivante.
Siccità di cinque o dieci anni erano in grado di determinare grandi cambiamenti, che avevano conseguenze nel rituale e nel rapporto col sovrannaturale.
Queste le conclusioni di un nuovo studio, pubblicato su Science Advances, che ha preso in esame 29.311 anelli di alberi da oltre mille siti archeologici e per un periodo compreso dal 500 al 1.400 d. C., al fine di ricostruire la coltivazione del mais nel periodo.
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Reti sociali o reti di sopravvivenza?

7 Gennaio - 6 Febbraio 2015
Zuni-girl-with-jar2
Una ricerca svolta dai ricercatori della Università dell'Arizona, Scuola di Antropologia, hanno esaminato il diverso approccio ad eventi catastrofici da parte delle comunità del Sud Ovest del Nord America, durante il periodo tra il 1200 e il 1450 d.C., caratterizzato da una grave siccità.
In questo periodo, alcune aree mantennero i loro livelli di popolazione (o addirittura li incrementarono), nonostante il decremento regionale. A reagire meglio furono quindi le comunità con reti sociali (analizzate grazie alle ceramiche) caratterizzate da connessioni più fitte con i vicini. L'eccezione sarebbe data dal gruppo degli Zuni, che però poteva contare su una vasta popolazione.
Lo studio "Are Social Networks Survival Networks? An Example from the Late Pre-Hispanic US Southwest", di Lewis Borck, Barbara J. Mills, Matthew A. Peeples, Jeffery J. Clark, è stato pubblicato sul Journal of Archaeological Method and Theory.
 
Link: Journal of Archaeological Method and Theory; Past Horizons
"Zuni girl with jar" (c.1903). Foto di Edward S. Curtis (This image is available from the United States Library of Congress's Prints and Photographs division under the digital ID cph.3c12231), da WikipediaPubblico Dominio, caricata da Fito hg