Berenike: descubren un santuario con rituales nunca observados dentro de un templo egipcio

Investigadores del equipo del Sikait Project, dirigidos por el profesor de la UAB Joan Oller Guzmán, han publicado nuevos resultados de las campañas de excavación del yacimiento de Berenike, puerto grecorromano en el desierto Arábigo, en Egipto. El trabajo, publicado en American Journal of Archaeology, presenta la excavación de un complejo religioso de cronología tardía (entre los siglos IV y VI) con hallazgos inéditos vinculados a la presencia del pueblo nómada blemio.
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Berenike: descubren un santuario con rituales nunca observados dentro de un templo egipcio. Estela con la escena sobre el dios halcón y la inscripción «Es impropio hervir una cabeza en este sitio» en griego. Créditos: The Berenike Project/Sikait Project

El equipo de investigación del Sikait Project, dirigido por el profesor Joan Oller Guzmán, del Departamento de Ciencias de la Antigüedad y la Edad Media de la Universitat Autònoma de Barcelona, con financiación de la Fundación PALARQ y gracias a los permisos otorgados por el Ministerio de Antigüedades egipcio, acaba de presentar en la revista American Journal of Archeology los resultados obtenidos durante las campañas de enero de 2019 en el yacimiento del puerto grecorromano de Berenike, en el desierto Arábigo, Egipto.

El artículo presenta la excavación de un complejo religioso de cronología tardía (s. IV-VI de nuestra era) bautizado como Santuario del Halcón (Falcon Shrine) por los investigadores, y situado dentro del Northern Complex, uno de los edificios más relevantes de la ciudad de Berenike durante este período.

El yacimiento, excavado por el Polish Centre of Mediterranean Archaeology y la University of Delaware, es un puerto del mar Rojo fundado en época ptolemaica (s. III antes de nuestra era) y con continuidad en época romana y bizantina, cuando se convierte en el principal punto de entrada del comercio proveniente del cuerno de África, Arabia y la India. Dentro de este marco cronológico, una de las fases que más novedades ha aportado recientemente sería la más tardía, entre los siglos IV y VI, una época en la que parecería que la ciudad está parcialmente ocupada y controlada por los blemios, un grupo poblacional nómada de origen nubio que en ese momento extiende su dominio por buena parte del desierto Arábigo egipcio. En este contexto, el Northern Complex resulta fundamental porque ha ofrecido evidencias claras de una vinculación con los blemios, con el hallazgo de inscripciones dedicadas a algunos de sus reyes o del citado Falcon Shrine.

Las excavaciones han permitido identificar un pequeño templo de tradición egipcia, que a partir del siglo IV es adaptado por la población blemia a su propio sistema de creencias.

«Los hallazgos materiales son especialmente remarcables, con la presencia de ofrendas como arpones, una estatua de forma cúbica o una estela con indicaciones en torno a las actividades de culto, la cual ha sido elegida como portada del número de la revista», destaca el investigador de la UAB Joan Oller.

El aspecto votivo más remarcable sería la deposición de hasta 15 halcones dentro del santuario, la mayor parte de ellos sin cabeza. Aunque en el valle del Nilo ya se han observado entierros de halcones con fines religiosos con anterioridad, así como cultos a ejemplares individuales de estas aves, se trata de la primera vez que se observa un entierro de halcones dentro de un templo, y además acompañados de huevos, también un hallazgo inédito. En otros yacimientos también se han encontrado momias de halcones decapitados, pero siempre individuos aislados, nunca en grupo como es el caso de Berenike. La estela presenta la curiosa inscripción «Es impropio hervir una cabeza en este sitio» que, lejos de ser una dedicatoria o un agradecimiento como es habitual en las inscripcions de la época, prohíbe hervir las cabezas de los animales en el interior del templo, una actividad considerada profana.

Para Joan Oller, «todos estos elementos apuntarían a una actividad ritual intensa que combinaría aspectos de tradición egipcia, junto con aportaciones blemias, sobre una base teológica posiblemente relacionada con el culto al dios Khonsu». El investigador de la UAB concluye que «los hallazgos amplían nuestro conocimiento sobre esta población seminómada, los blemios, dentro del desierto Arábigo egipcio a finales del Imperio Romano».

Artículo científico:

Joan Oller Guzmán, David Fernández Abella, Vanesa Trevín Pita, Olaf E. Kaper, Rodney Ast, Marta Osypińska, Steven E. Sidebotham. A Falcon Shrine at the Port of Berenike (Red Sea Coast, Egypt) American Journal of Archaeology, Vol. 126, No. 4 (October 2022), pp. 567-591 DOI: 10.1086/720806. https://www.doi.org/10.1086/720806

Nota de prensa Universitat Autònoma de Barcelona – UAB

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