Un estudio presenta el análisis tafonómico-forense de los cráneos de la Sima de los Huesos

El CENIEH publica un artículo sobre la catalogación de procesos ocurridos antes de la muerte (ante mortem), en el momento próximo a la muerte (peri mortem) y tras la muerte (post mortem) de la mayor colección de cráneos y mandíbulas de la paleontología humana hallada en la sierra de Atapuerca.

Análisis tafonómico-forense cráneos Sima de los Huesos
Un estudio presenta el análisis tafonómico-forense de los cráneos de la Sima de los Huesos. Ejemplos de traumatismos curados en la colección de cráneos de la Sima de los Huesos. Créditos: Imagen tomada del artículo Sala et al., 2022. Fotografías de Javier Trueba-Madrid Scientific Films

Nohemi Sala, investigadora del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) acaba de publicar un artículo en la revista The Anatomical Record en el que se ha realizado el catálogo de las modificaciones de la mayor colección de cráneos y mandíbulas de la paleontología humana, hallada en el yacimiento de Sima de los Huesos (Atapuerca, Burgos), incluyendo procesos ocurridos antes de la muerte (ante mortem), en el momento próximo a la muerte (peri mortem) y tras la muerte (post mortem) de una veintena de individuos.

Esta colección está formada por más de 2.000 fragmentos, que han ido recuperando cada verano desde hace más de treinta años durante las campañas de excavación en la sierra de Atapuerca. Estos fragmentos van juntándose unos a otros como si de piezas de un puzle se tratase.

“Hasta la fecha, contamos en la colección con 20 individuos representados por sus cráneos y mandíbulas, de los 29 estimados por la dentición. Este número tan elevado de especímenes ha permitido un estudio sobre la tafonomía forense de una población fósil, algo impensable fuera de las paredes de esta sima burgalesa”, comenta Nohemi Sala.

La tafonomía es una disciplina paleontológica que se ocupa de analizar los fósiles para averiguar qué les ha sucedido a los individuos desde su muerte hasta su excavación. “Analizando aspectos como marcas y fracturas en los fósiles, desciframos procesos como si de una autopsia se tratase”, explica la primera autora de este estudio, que forma parte de un volumen monográfico sobre la Sima de los Huesos.

Lesiones en vida

Se han documentado 57 lesiones craneales de 20 individuos de la Sima de los Huesos con signos de curación, así que, indudablemente fueron producidas antes de la muerte. Estas lesiones de morfología circular que afectan a la bóveda craneal de la práctica totalidad de los individuos (17 de los 20 especímenes), han sido interpretadas como traumatismos que producen la depresión del hueso y que fueron producidos por golpes contundentes en las diferentes regiones del cráneo.

Se ha realizado un análisis sobre la incidencia de estos golpes a nivel poblacional y se ha podido constatar que afectan a individuos de todas las edades y sexos y, por tanto, no hay un patrón preferencial por un grupo concreto de esta población fósil. Estos datos indican que este grupo estaba expuesto a episodios generalizados que causaban impactos no letales en la región craneal.

Por otro lado, se ha podido constatar la presencia de un individuo nuevo con fracturas craneales peri mortem, es decir, producidas en un momento próximo a la muerte. Con este ya son nueve individuos con evidencias de traumatismos craneales que pudieron ser letales. Uno de los casos más conocido es el del cráneo 17, publicado hace algunos años en la revista PLOS ONE.

Casos de violencia

Pero lo más llamativo del análisis, es que de los nueve individuos con traumatismos peri mortem, seis de ellos presentan fracturas penetrantes (agujeros circulares con similar tamaño) en la región izquierda de la nuca. Este patrón es tan recurrente que deja poco margen a la interpretación. Esta localización no es la esperable para traumatismos accidentales y son más compatibles con lesiones producidas intencionadamente y, por tanto, son interpretadas como posibles casos de violencia, al igual que el cráneo 17.

Por último, se han documentado modificaciones post mortem y se ha podido constatar que, tras la muerte de los individuos, sólo alteraciones características de ambientes de interior de cueva han actuado sobre los esqueletos: fracturación post mortem por peso de sedimentos y precipitación de minerales (calcita y óxidos de hierro y manganeso). No se han documentado marcas que atestigüen largo transporte de los restos en el interior de la cavidad. “Podemos interpretar que los esqueletos llegaron completos a la cueva y poco tiempo después de su muerte”, concluye Nohemi Sala.

En este estudio, que ha sido posible gracias a la financiación del Ministerio de Ciencia e Innovación (PGC2018-093925-B-C33 (MCI/AEI/FEDER, UE)), Consejo Europeo de Investigación (ERC-DEATHREVOL, n. 949330) y CaixaBank-Fundación Atapuerca a través de una beca predoctoral, también ha participado la investigadora del CENIEH Ana Pantoja, y los investigadores Ana Gracia y Juan Luis Arsuaga de la Universidad de Alcalá y la Universidad Complutense de Madrid, respectivamente.

Análisis tafonómico-forense de los cráneos de la Sima de los Huesos, artículo de investigación:

Sala, N., Pantoja-Pérez, A., Gracia, A., & Arsuaga, J. L. (2022). Taphonomic-forensic analysis of the hominin skulls from the Sima de los Huesos. The Anatomical Record, 1 19. https://doi.org/10.1002/ ar.24883.

Dove i classici si incontrano. ClassiCult è una Testata Giornalistica registrata presso il Tribunale di Bari numero R.G. 5753/2018 – R.S. 17. Direttore Responsabile Domenico Saracino, Vice Direttrice Alessandra Randazzo

Write A Comment

Pin It