Galería de las Estatuas podría ser uno de los yacimientos neandertales más antiguos de España

La investigadora del CENIEH Davinia Moreno publica un trabajo con las dataciones por Resonancia Paramagnética Electrónica y Series de Uranio obtenidas en este yacimiento del Pleistoceno superior situado en Atapuerca, que confirman una edad de entre 70.000 y 115.000 años

Dientes molares Galería de las Estatuas
Dientes molares de Equus del yacimiento /www.losojosdeantecessor.com

Davinia Moreno, geocronóloga del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH), lidera un artículo en el que la combinación de los métodos de datación de Resonancia Paramagnética Electrónica (ESR) y de Series de Uranio (U-series) ha permitido refinar la edad del yacimiento de Galería de las Estatuas (GE), en el Complejo de Cueva Mayor-Cueva del Silo en la Sierra de Atapuerca (Burgos), y demostrar que podría ser uno de los yacimientos neandertales más antiguos de la Península Ibérica.

Galería de las Estatuas se ha excavado desde 2008 de forma ininterrumpida mediante dos pozos de sondeo denominados GE-I (9 m2) y GE-II (6 m2), revelando una secuencia estratigráfica detrítica del Pleistoceno superior sellada por un espeleotema. Este artículo, publicado en la revista Quaternary Geochronologyha proporcionado nuevas fechas numéricas de 92.000-104.000 años para GE-I mientras que para GE-II se ha obtenido una edad de 115.000 años.

“En general, las edades obtenidas tras la datación de dientes fósiles mediante la aplicación del método combinado de ESR/U-series coinciden con las anteriores edades obtenidas por Luminiscencia Ópticamente Estimulada (OSL) y Luminiscencia estimulada ópticamente térmicamente transferida (TT-OSL) de grano único y confirman la edad del Pleistoceno superior del yacimiento”, comenta Davinia Moreno.

Primer fósil neandertal

En el yacimiento se ha encontrado el primer fósil neandertal (una falange de pie) del sistema kárstico de sierra de Atapuerca, junto con artefactos líticos de clara afinidad musteriense, industria relacionada con los neandertales, así como otros restos paleontológicos. Además, ha proporcionado ADN mitocondrial y nuclear neandertal extraído de los sedimentos.

“Por lo tanto, este yacimiento contiene información sobre las ocupaciones neandertales, las estrategias de subsistencia y la dinámica poblacional en el interior de la Península Ibérica y completa el vacío de las cronologías del Pleistoceno superior en el sistema kárstico de la Sierra de Atapuerca”, señala Davinia Moreno.

Referencia:

Moreno et al (2022). ESR/U-series chronology of the Neanderthal occupation layers at Galería de las Estatuas (Sierra de Atapuerca, Spain), Quaternary Geochronology 72, 101342. https://doi.org/10.1016/j.quageo.2022.101342

Nota de prensa Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana – CENIEH

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